Estudio de la zona de habitabilidad. El caso de Trappist1

¿Qué es la zona de habitabilidad? Vamos con un estúdio de aproximación a la astrobiología; ¿Qué necesita un exoplaneta para ser habitable? El caso de TRAPPIST-1.

La zona de habitabilidad es la zona de un sistema planetario en la que el agua se puede mantener en estado líquido. Esta zona depende de la masa de la estrella. Conforme aumenta la masa de la estrella la zona de habitabilidad es cada vez más lejana.

¿Qué es la zona de habitabilidad?

La zona de habitabilidad es la zona de un sistema planetario en la que el agua se puede mantener en estado líquido. Esta zona depende de la masa de la estrella. Conforme aumenta la masa de la estrella la zona de habitabilidad es cada vez más lejana.
Zona de habitabilidad en función de la masa de la estrella y de la distancia.
Zona de habitabilidad en función de la masa de la estrella y de la distancia.

Que un planeta se encuentre en la zona de habitabilidad no implica que debe de existir vida, por ejemplo, en nuestro sistema solar la zona de habitabilidad la comprenden los planetas Venus, la Tierra y Marte, pero de los tres, en el único que hay vida es en la Tierra.

Cuando hablamos de vida se acostumbra a asumir que se trata de formas de vida basadas en el carbono y así se define un único criterio para la habitabilidad, que es la presencia de agua líquida.

Es bueno para la vida que un planeta tenga una superficie con agua líquida, una atmósfera con CO2 y vapor de agua, así como tectónica de placas.

Otras condiciones para la habitabilidad de un planeta:

  • Una distancia orbital que lo sitúe en la zona habitable es una condición necesaria, pero no suficiente para que un planeta sea hospitalario para la vida. Ejemplo: Venus y Marte.
  • Un factor que influye decisivamente en la habitabilidad es la masa del planeta. Debe ser lo suficientemente grande que su gravedad sea capaz de retener la atmósfera.
  • Debe tener un campo magnético fuerte para protegerlo de la radicación.
  • Es necesario un 50% de la masa de la Tierra para que un planeta pueda sobrevivir a la fase activa de su estrella durante la juventud.
  • Una masa grande implica además que el campo magnético se preserve durante más tiempo y hace posible la presencia de una tectónica de placas activa. La propia masa de la estrella también es un elemento esencial para la habitabilidad de sus planetas.
  • Hay otros factores que pueden influir en la habitabilidad pero que pueden no ser decisivos. Entre ellos están, por ejemplo, la existencia de una luna grande que estabilice el eje de rotación del planeta (y que cause mareas) o la existencia de un planeta gigante de tipo Júpiter en órbita circular que actúe como escudo frente al bombardeo de asteroides y cometas.

De todas formas puedo ocurrir que aunque los planetas no estén en la zona de habitabilidad, puede que en su interior se den los factores necesarios para la existencia de algún tipo de vida, en los planetas o en algunas de sus lunas, como es el caso de la luna de Saturno Titán.

Titan, imagen de : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/University of Idaho.
Titan, imagen de : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/University of Idaho.

El caso de Trappist1.

Por tanto en el reciente descubrimiento de 7 planetas de tamaño parecido a la Tierra entorno a la estrellas TRAPPIST-1, puede decirse que aunque tres de ellos se encuentren dentro de la zona de habitabilidad no implica que haya vida. Aunque sí muchas posibilidades.

Los exoplanetas orbitan la pequeña estrella TRAPPIST-1, que se encuentra a tan sólo 39 años luz de la Tierra.

Se trata de una estrella enana ultra fría que es sólo un poco más grande que el planeta Júpiter y alrededor de 2.000 veces más débil que nuestra estrella, el Sol.
Comparación del tamaño del Sol con la estrella TRAPPIST-1, fuente NASA.
Comparación del tamaño del Sol con la estrella TRAPPIST-1, fuente NASA.

TRAPPIST-1 es tan fría que su zona de habitabilidad está bastante cerca de la estrella.

Modelos realizados por el equipo descubridor de este sistema sugiere que tres de los siete planetas (E, F y G) se encuentran en la zona habitable.
Los planetas del sistema planetario de TRAPPIST-1, fuente NASA.
Los planetas del sistema planetario de TRAPPIST-1, fuente NASA.

Libros imprescindibles para profundizar en el tema:
Astrobiología: Sobre el origen y evolución de la vida en el universo. Tapa blanda,de Álvaro Gimenez, Javier Gómez-Elvira y Daniel Martín.
Astrobiología: Sobre el origen y evolución de la vida en el universo. Tapa blanda,de Á. Gimenez.
Astrobiología (Milenium). Tapa blanda, de Alberto González Fairén.
Astrobiología (Milenium). Tapa blanda, de Alberto González Fairén.
Astrobiología: Un puente entre el Big Bang y la vida. Tapa blanda, de Bartolo Luque.
Astrobiología: Un puente entre el Big Bang y la vida. Tapa blanda, de Bartolo Luque.

 


Detección de Planetas Extrasolares. Tapa blanda,de Víctor B. Gómez.
Detección de Planetas Extrasolares. Tapa blanda,de Víctor B. Gómez.
Hola, ¿hay alguien ahí? Búsqueda de inteligencia extraterrestre. Versión Kindlede Diego A. Piperno.
Búsqueda de inteligencia extraterrestre. (Kindle).
Exoplanetas (Qué sabemos de). Tapa blanda,de Álvaro Giménez.
Exoplanetas (Qué sabemos de). Tapa blanda,de Álvaro Giménez.

Vida En El Universo. Una Introducción A La Astrobiología. Tapa blanda, de Lewis Dartnell.
Vida En El Universo. Una Introducción A La Astrobiología. Tapa blanda, de Lewis Dartnell.
La vida en el espacio: La nueva ciencia de la astrobiología. Tapa blanda, de Lucas John Mix.
La vida en el espacio: La nueva ciencia de la astrobiología. Tapa blanda, de Lucas John Mix.
La búsqueda de vida en otros planetas. Tapa blanda, de Bruce Jakosky.
La búsqueda de vida en otros planetas. Tapa blanda, de Bruce Jakosky.

Para saber más:

Página de TRAPPIST-1
NASA Telescope Reveals Largest Batch of Earth-Size, Habitable-Zone Planets Around Single Star.

 

Colaborador de astronomiadecampo.com y autor del artículo: Jose Vicente díaz / Universo Blog

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