Guía para observar el cielo a simple vista 4. La Luna.

Guía para observar el cielo a simple vista 4. ¿Quieres saber cómo y qué ver de la Luna? Pues entra y te lo cuento.

Hola a todos. Continuamos con nuestra guía de observación del cielo nocturno a simple vista. hemos enfocado el tema hablando del tema desde 0, incluyendo modos de observación, constelaciones, magnitudes, planisferios, cartas estelares, medición de ángulos, observación de estrellas, planetas, el Sol …

Uf, ya llevamos un buen trecho recorrido, pero no es suficiente 🙂

Guía para observar el cielo a simple vista 4. La luna, asteroides y cometas.

Hoy le toca el turno a la observación a simple vista de la Luna. Mejor que te leas la primera parte del tema, la segunda y la tercera, para ponerte al día y seguir correctamente esta…

Guía para observar el cielo a simple vista 4.

Os hablaba para acabar la tercera parte del tema, acerca de fenómenos atmosféricos relacionados con el Sol, como: los arco iris, halos, parhelios, pilares solares, glorias solares, coronas y el rayo verde.

¿Y qué me decís de estos rayos de luz?. A los fotógrafos les flipa 🙂

Libro de astrofotografía.

¿Quieres fotografiar estos bonitos eventos?

Pues te presento un gran libro que borda la cuestión, perfecto para hacer buenas fotos.

Libro Fotografía astronómica y atmosférica. J.C. Casado. No te lo pierdas.


Bueno pues continuamos con el tutorial, y en este cuarto artículo, vamos a estudiar la observación de otros objetos como la Luna.

Observando la Luna. Primer acercamiento.

De lo primero que te vas a dar cuenta al mirar la Luna es que cambia de fase a lo largo de su ciclo de 29 días y 1/2. Es obvio ¿verdad’, pero es un comienzo 🙂

Las fases lunares quedan así:
fases lunares. fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Fase_lunar
Fases lunares. Fuente de la imagen: https://es.wikipedia.org/wiki/Fase_lunar

También te darás cuenta que la Luna suele ser visible durante las horas últimas del día por un breve período de tiempo.

Te recomiendo este pack para tus primeros acercamientos observacionales de la Luna:


¿Cómo identificar entre fase creciente y fase menguante?

El parecido visual entre las fases creciente y menguante a veces desorienta a los profanos. Es muy fácil y hay que saber distinguir entre las dos.

Soy de España, (hemisferio Norte) y me lo aprendí usando las vocales D y C para resolver el asunto:

Cuarto creciente tiene forma de D y menguante de C, en el hemisferio norte.
Y al revés para el hemisferio Sur.

Si os fijáis, en España, cuando la Luna asome en el cielo y su parte iluminada tenga forma de C se trata de cuarto menguante. Pero existen muchas otras formas.

Igual tu te conoces otra…

¿Se te ocurre o conoces una mejor?
Dímelo en un comentario al final del artículo. Será muy divertido y así nos las aprendemos 🙂 Y también te pregunto: la imagen destacada de inicio de este artículo es creciente o menguante? responde para ver si lo has entendido.
Luz cenicienta.
Luna creciente, donde podemos ver la luz Cenicienta, que nos deja ver el lado oscuro de la Luna.
Otro dato curioso de la Luna se llama libración.

Se trata de una serie de movimientos de oscilación que presenta la Luna y que te permiten ver hasta un 59% de la cara visible de la Luna. Pero ¿cómo es esto si solo vemos el 50%? Vale, te lo explico.

La Luna tarda el mismo tiempo en dar una vuelta sobre sí misma (rotación), que en dar la vuelta completa a la Tierra (traslación).

A esto se le llama período sideral, con una duración de  27 días, 7 horas, 43 minutos y 11,5 segundos. Por eso, la cara de la Luna que vemos siempre, es la misma. O sea, que desde la Tierra, en principio, solo podríamos ver el 50% de la superficie lunar.

Pero en realidad esto no es así. Y es que debido a estos movimientos de libración que hemos comentado antes, permiten a un observador terrestre ver el 59 % de la superficie del satélite al cabo de observaciones repetidas.

Esto lo puedes observar a simple vista si te tomas la molestia de ver todos los días y seguir nuestra luna durante todo el mes.

Vale, si, todo esto está muy bien, pero…

¿Qué puedo ver a simple vista de la Luna? Mapa de la Luna para observaciones a simple vista y prismáticos. Pincha en la imagen para la descarga libre en gran formato.

Mares.

Una de las características más visibles de la Luna son los mares, que son tierras bajas y de color oscuro, con pocos cráteres.

Galileo Galilei.

Una curiosidad: ¿Por qué se llaman Mares?
Fue Galileo Galilei, en 1610, el primero que estudió estos dos tipos de regiones lunares con un telescopio. Y bueno, a las regiones oscuras las denominó mares, y es que pensó que eran eso. Por supuesto, no tienen agua. Ahora, eso si, todos tienen nombres como Mar de la Serenidad, Mar de la Fecundidad, de las Crisis …

Descubre a Galileo y otros grandes de la astronomía:
El complejo de Copérnico. Nuestra relevancia cósmica en un universo de planetas y probabilidades, de Caleb Scharf.
El complejo de Copérnico. Nuestra relevancia cósmica en un universo de planetas y probabilidades, de Caleb Scharf.
Galileo Galilei. Tapa blanda,de Manuel Campuzano Arribas.
Galileo Galilei. Tapa blanda,de Manuel Campuzano Arribas.
A hombros de gigantes. Tapa blanda, de Stephen Hawking.
A hombros de gigantes. Tapa blanda, de Stephen Hawking.

 


Terrae.

Son regiones más elevadas y de color claro que se contrastan mucho con los mares. Están llenos de cráteres, como Tycho y Clavius. Los más grandes se ven muy bien a simple vista.

Cadenas montañosas.

A lo largo y ancho de nuestro satélite, existen cadenas de montañas con nombres como los Alpes y los Apeninos, ya que nos recuerdan a esos accidentes geográficos, de nuestro planeta.

Cráteres.

Son más difíciles de observar. Por esto, lo mejor es observar los cráteres a su paso por el terminador.

Aunque no te lo parezca, la luna llena no es la mejor fase a la hora de estudiar características lunares.

Los mares y terrae son más fáciles de ver durante la luna llena, vale, pero los cráteres y otros relieves,  mejor si los buscas en otras fases.

En general, los cráteres son pequeños para ser vistos a simple vista, pero no todos.

Estos cráteres se pueden ver sin ayuda de ópticas en la cordillera de los Apeninos, a su paso por el terminador.
Vista general del Mar de la lluvia (Mare Imbrium), con los Montes Apenninus abajo a la derecha.
Vista general del Mar de la lluvia (Mare Imbrium), con los Montes Apeninos abajo a la derecha.
Terminador.

Esto es, la línea entre la sombra y la parte visible de la luna. Aquí es donde más se contrastan, y mejor se ven los cráteres de la Luna.

Para mi, el terminador es la zona más bonita a estudiar de la Luna. Y si tienes unos prismáticos (binoculares) ni te cuento.


Hazte con unos ya!
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Si lo que quieres es fotografiar la Luna llena o simplemente deleitarte con su visión, mejor en su perigeo, punto más cercano de su órbita a la Tierra.
Diferencia de tamaño entre perigeo y apogeo.
Diferencia de tamaño entre perigeo y apogeo. Imagen: Tomruen de Wikipedia en inglés – Transferido desde en.wikipedia a Commons por Mike Peel, CC BY-SA 3.0.

Eclipses lunares.

De Original by Luca:Solar eclipse fr.svg, CC BY-SA 3.0.
Así funciona un eclipse lunar. Imagen: Luca: Solar eclipse fr.svg, CC BY-SA 3.0.

Suceden cuando la Tierra pasa entre el Sol y la Luna. En un año cualquiera, se pueden dar de dos a cinco eclipses lunares.

Podemos dividir un eclipse en tres tipos:

Eclipse penumbral.

Ocurre cuando la Luna atraviesa la penumbra terrestre. Esto genera un leve oscurecimiento de la superficie lunar.

Eclipse parcial.

Sucede cuando solo una parte de la Luna entra en la umbra. (la parte más oscura)

Eclipse total.

Ocurre cuando la Luna entra completamente en la zona umbral.

Existe un caso especial de eclipse total. se trata de un  total-central, en el cual la Luna, pasa por la umbra terrestre y hace por el centro de esta a la vez.

 

 

 

Umbra, penumbra y antumbra.
Umbra, penumbra y antumbra.
Contactos de un eclipse.
Eclipse de penunbra. Foto: Thóumas - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0 para wikipedia.org
Eclipse de penumbra. Foto: Thóumas – Trabajo propio, CC BY-SA 3.0 para wikipedia.org

P1 Primer contacto. Empieza el eclipse penumbral.

U1 Segundo contacto. Comienza el eclipse parcial.

U2 Tercer contacto. Turno ahora del eclipse total.

Máximo del eclipse. Fase de mayor ocultación durante el eclipse.

U3 Cuarto contacto. Acaba el eclipse total.

U4 Quinto contacto. Fin del eclipse parcial. La umbra terrestre abandona la superficie lunar.

P2 o P4 Sexto contacto. Fin del eclipse penumbral.

Ocultaciones y conjunciones lunares.

A menudo, la luna pasa delante de un planeta o de una estrella, a este evento lo denominamos ocultación. Otras veces, nuestro satélite parece navegar por el cielo acompañado de otros planetas y estrellas, y forman bonitas alineaciones; esto es una conjunción.

Tanto ocultaciones como conjunciones son fáciles de observar si te informas previamente y las buscas en las efemérides astronómicas mensuales que escribimos para ti.

El único problema es que estos eventos astronómicos solo se ven en determinados lugares. Y es que dependen de su ubicación exacta. Una misma ocultación será visible desde algunas localizaciones, y en otras no.

Próximas conjunciones planetarias y lunares.
Próximas conjunciones planetarias y lunares
Pincha en la imagen para acceder.

Busca la x de la Luna.

Cuando la Luna está muy próxima a la fase de cuarto creciente, el juego de luces y sombras en la zona del terminador hacen que se vea una X en la Luna.
Busca la x en la Luna. Imagen: De Dariome - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0.
La X lunar a través de un telescopio refractor de 60 mm.. Imagen: Dariome – Trabajo propio, CC BY-SA 3.0.
Podemos localizar este rasgo geográfico lunar fácilmente con prismáticos o un pequeño telescopio.

El problema es que esta X lunar sólo aparece durante un período de cuatro horas justo antes de la fase de cuarto creciente de la Luna.

¿Donde? En el terminador, ya que se debe a una ilusión óptica, generada por la confluencia de los cráteres Blanchinus, La Caille y Purbach.

La localización de este fenómeno con prismáticos o con pequeños telescopios de iniciación, se trata sin duda, de un bonito reto para principiantes. Anímate a buscarlo!

Aquí tienes kits económicos en equipos de iniciación básicos:

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Para más información:
Impresionantes mapas de la Luna de USGS en descarga libre.
Pincha en la imagen para acceder a la descarga.
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Otro buen mapa Lunar de Lunar and Planetary Institute, también por la cara.
Pincha en la imagen para acceder a la descarga.
Pincha en la imagen para acceder a la descarga.

Te recomiendo leas algo de esto:
GUIA PARA OBSERVAR LA LUNA. Tapa blanda, de Gerald North.
Guía para observar la Luna. Tapa blanda, de Gerald North.
Descubrir la Luna. (Larousse) Tapa blanda.
Descubrir la Luna. (Larousse) Tapa blanda.
Atlas fotográfico de la Luna. Tapa blanda, de Poon Seng Ang.
Atlas fotográfico de la Luna. Tapa blanda, de Poon Seng Ang.

La semana que viene continuamos con asteroides, cometas y más. No te lo pierdas!

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Disponibles en amazon.


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Juan Carlos Cañadilla Lendinez.


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Imágenes: Pixabay.com / universe2go.com / wikipedoa.org / lpi.usra.edu

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5 Comments

  1. Susana Ferreira

    Muy buen articulo lunar y puede ser que la fase de la luna que preguntas sea menguante. Me gustaria tb mapa estela para hemisferio sur, pues no estoy al norte. Desde ya muchas gracias.

  2. Pingback: Guía para observar el cielo a simple vista 5. Asteroides, cometas y meteoros.

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